Rosetta-mit-Philae_xl

 

Philae, eller ”Fille” som han kallas, är en rymdsond som skickades upp med Rosetta den andre Mars 2004. Uppdraget gick ut på att själva farkosten skulle flyga runt kometen 67P/Churymov-Gerasiment och beräkna landningen åt rymdsonden Philae som då skulle kunna landa på kometen. Väl på kometen skulle Philae ta prover/analyser och mätningar som han kunde skicka genom Rosetta till Jorden. Den 12:de Augusti 2014 landade Philae på kometen men utan att lyckas ”spänna” fast sig på rätt plats. Han kom i skuggan och hans batteri skulle inte kunna laddas upp.

Det fanns tre möjligheter för Philae att säkra sin plats på kometen. Han var utrustad med is-skruvar,harpuner och mindre propellrar. Men det var så att propellrarna svarade inte, is-skruvarna var för mjuka för kometens yta och harpunerna avfyrades inte. Men ändå så lyckades Philae mäta 80% av den första uppgiften. Vilket i varje fall gav oss en hel del värdefull information.

Man gav inte upp hoppet för det. När kometen fortsatte mot solen så fanns chansen att Philae skulle kunna fånga upp solljus och på så sätt laddas upp. Mellan den 13:de Juni och 9:de Juli fick man kontakt vid åtta tillfällen. För att Philae skulle kunna vakna upp från sin ”vintervila” så behövde temperaturen vara över -51ºC samt generera 5,5 watt ström och det blev mer och mer osannolikt då kometen nu var på väg längre och längre ifrån solen. Vid detta tillfälle var kometen snart förbi Mars bana. Men så fort som Philae fått dem förutsättningarna så kunde han starta upp och börja ladda sitt batteri igen. För att sedan lyssna efter signaler från Rosetta varje halvtimme. Det här kunde ske under låga batteri nivåer men för att möjliggöra tvåvägs kommunikationer och rörelse krävdes åtminstone 19 Watt.

Rosetta_OSIRIS_NAC_comet_67P_20140803_1Forskarna trodde att Philae var i solljus 1,3 h om dagen. En dag på kometen var 12,4 h. Så om bara Philae kunde ladda upp sitt batteri under den tiden så skulle han även kunna arbeta på natten. Men man kunde inte veta hur läget såg ut för Philae. Vilka delar som var skadade av exempelvis kylan.

Philae fortsatte att vara tyst.

Natten mellan 21 och 22 December 2015 triggades Rosettas mottagare, men tyvärr inte av Philae.

Den 10:de Januari 2016 gjorde man ett nytt försök genom att skicka kommando till Philae genom Rosetta att använda sitt inre svänghjul för att kunna snurra och på så sätt eventuellt få mer solljus på sig. Alternativt att en del smuts hade skakats av från solpanelerna. Men försöket misslyckades. Idag är Philae och Rosetta mer än 300 km från solen. Temperaturen är under -51ºC. Philae har nu varit tyst sedan den 9:de Juli. Man räknar inte längre med att han någonsin ska vakna.

I September 2016 planeras det nu att Rosetta ska krascha in i kometen som i en dramatisk final.

 

Källor: