Astronomisk Ungdom skall idag, på Astronomins dag och natt, släppa upp en ballong vid namn FluxLite-1 i stratosfären med ett känt partikelexperiment. Mätinstrumentet som kommer att användas heter Particle Flux Demonstrator (”Fluxen” i folkmun) och är byggd på KTH under professor Mark Pearce och Christer Fuglesang.

Mark Pearce har stora erfarenheter om ballonguppsläpp då han bl.a förestår projektet PoGOLite, där man i somras skickade upp ett röntgenteleskop med en enorm helium-ballong ifrån Esrange utanför Kiruna.

Fluxen skickades upp år 2008 till Colombus-modulen på ISS, och användes av Fuglesang under sin rymdfärd dit 2009. Väl i rymden mätte Fluxen flödet av kosmiska partiklar, för att få information om hur mycket strålning som tränger igenom olika delar på ISS beroende på vilka olika material som används till strålskydd. Man uppmätte också förändringar i strålningsflödet över olika delar på jorden.

Idag skall vi, med hjälp av företaget Open Aerospace Sweden, flyga en modifierad kopia av Fluxen, fast nu till stratosfären med en ballong fylld med vätgas istället för med en raket till rymden. Ballongen har ett antal GPS-sändare som ger oss dess position i realtid. Därefter ska vi jämföra hur den kosmiska strålningens intensitet förändras ju högre upp i atmosfären den mäter.

Vill du också följa ballongens färd? Klicka här så kommer du kunna se exakt vart den befinner sig!

FluxLite-1 kommer även att vara utrustad med kameror som både skall filma och ta bilder, så att du också snart kan få uppleva utsikten vid rymdens kant!

 

fluxen-STS-128-2009

Christer Fuglesang ombord på ISS tillsammans med Fluxen.

photo

Mikael (nr 2 från vänster) har precis fått låna Fluxen av professor Mark Pearce (till höger) och doktoranden Henrik Åkerstedt (till vänster). Bysten i mitten är Christer Fuglesang.

Har hänt hittills:

Kl. 06.00 Dagen börjar i Uppsala! Vi äter frukost och förbereder de sista detaljerna, samt går igenom vår detaljerade checklista.

Kl. 07.34 – Bilen står färdigpackad och redo att rulla. Nu börjar äventyret på riktigt!

DSC_3347 (1)

Kl. 07.57 – Det var dåligt med luft i ett av däcken. Vi stannar på en mack och löser problemet.

DSC_3348 (1)

Kl. 08.25 – Hittar inte vägen mot Enköping! Mikaels lokalsinne stämmer inte överens med GPS:en. Obs: Det var Mikael som hade rätt!

Kl. 08.29 – Back on track!

DSC_3355 (1)

Kl. 11.23 – Framme i Fredriksberg där FluxLite-1 skall skickas upp. Vi letar nu efter ett stort fält att utföra släppet på.

Kl. 11.40 – Vi fann en stor fotbollsplan och vi har nu börjat packa upp. En kamera har ställts upp bredvid som skall göra en timelapse över arbetsgången.

IMG_4790

Kl. 11.51 – Fluxen har packats, startats, och är nu redo att flyga.

IMG_4795

Kl. 13.01 – En utav två GPS-moduler är bekräftat fungerande. Mikael och Sebastian har åkt iväg till högre höjd för att försöka få täckning med den andra.

Kl. 13.23 – Fick nyss ett samtal av Mikael där han med lycka beskrev att den andra GPS-modulen också fungerar (på hög höjd).

Kl. 14.24 – Allt fungerar och vi skall precis till att fylla ballongen med vätgas, då slår vädret till det börjar regna och blåsa. Det ser inte bra ut…

IMG_4813

Kl. 14.45 – Ballongen är snart helt fylld och det finns förhoppningar om att vädret blir bättre!

IMG_4819

Kl. 14.50 – Nu har det spruckit upp helt! Det är vindstilla, någorlunda blå himmel och en stark regnbåge i skyn.

IMG_4829

IMG_4845

Kl. 15.30 – Nu ser vi på datorn att ballongen åker rakt söderut. Så nu bär det av neråt i Sverige för att genskjuta ballongen! 

Kl. 16.15 – Vi befinner oss i Filipstad och äter lunch. Ballongen börjar närma sig 25 000 meters höjd.

IMG_4852

Kl. 16.23 – Ballongen har spruckit och nu faller FluxLite-1 ner mot jordytan igen. Vi nådde nästan 28 000 meter.

Kl. 16.41 – Efter ett fall på hela 18 min har våra paket träffat marken och vi beger oss nu dit. Vi får nu inte längre några koordinater från våra GPS-moduler. Den sista informationen vi fick angav paketens position när de var 550 meter över havet, dvs. vi har viss felmarginal på dess nuvarande position vid markytan. Trots detta beger vi oss dit med stora förhoppningar!

färdväg

Bilden ovan visar ballongens färd. Notera hur hastigheten på ballongen förändras (separationen mellan mätpunkterna ökar med högre hastighet). Bilden nedan visar också ballongens höjd i skala.

Space

Kl. 18.21 – Vi anländer till den väg som är närmas de koordinater vi har fått. Terrängen består av tät skog och sumpmark. Nu börjar letandet till fots…

Kl. 18.45 – Vi går skallgång i skogen, jag och Mikael hör Sebastian skrika, dock hör vi inte vad han försöker säga, så vi går vidare. Det börjar nu mörkna både på himlen och inombords…

IMG_4855 

Kl. 18.55 – Nu får vi plötsligt nya koordinater! Backup-GPS:en har fått nytt liv! Jag och Mikael springer dit och hittar Sebastian stående bredvid våra ballongrester som faktiskt är i behåll.

 IMG_4860

19.05 – Mikael håller upp paketet med Fluxen såsom en fiskare eller jägare håller upp sin fångst. Vi har nu uttryckt våra känslor av glädje och beger oss tillbaka till bilen. 

IMG_4864

Kl. 19.30 – Blöta och fulla av barr sitter vi i bilen på väg tillbaka till Uppsala.

Kl. 22.00 – Vi stannar på Max och äter, nöjda över vad vi lyckats med denna Astronomins dag och natt. Nu återstår bara sammanställning av den insamlade datan från Fluxen och redigering av den timelapse vi gjort!

IMG_4872

Kl. 23.26 – Vi har återkommit till Uppsala och kollar snabbt igenom lite av bilderna och filmen. Här kommer skärmdumpar av två bildrutor som togs när ballongen var på över 27 000 meters höjd.

vlcsnap-2013-09-29-00h23m13s239

vlcsnap-2013-09-29-00h22m29s56

Mission successful. Godnatt! 

// Måns

PS. Vi flög även med logotypen för Astronomins dag och natt. Enjoy!

IMG_0130