Den 22 april 2014, under Earth day, höll B613 foundation en presskonferens för att skapa medvetenhet om att ett stort antal asteroider har kolliderat med jorden under det senaste årtiondet. 3 till 10 gånger fler vad man i teorin förväntade sig. 

På presskonferensen släppte man en visualisering av de nedslag över som uppmätts mellan 2000 och 2013. De är 26 stycken, varierande mellan 1 och 600 kiloton TNT i energi. Vilket kan jämföras med den bomb som släpptes över Hiroshima, 1945, som hade en energi motsvarande 15 kiloton TNT.

Data över nedslagen kommer från Peter Brown, som publicerade dem i Nature förra sommaren. Nedslagen har fångats upp av ett världsomspännande närverk av sensorer som känner av infraljud från explosioner.

De asteroider som upptäcktes av sensorerna var för små för att innebära någon fara för oss jordbor. De detoneras så högt över jordytan att de inte orsakade några allvarligare skador . Men det finns idag inga metoder för att finna de asteroider som är något större – asteroider som inte är observerbara, men ändå tillräckligt stora för få katastrofala konsekvenser om de skulle kollidera med jorden. Den senaste asteroiden som faktiskt kunde innebära en större skada träffade jorden 1908, och hade en energi på 5000 kiloton TNT. 

Asteroiden som exploderade i Ryssland 15 februari 2013 var den största att träffa jorden sedan 1908. Den befann sig på en höjd av 27 kilometer över jorden då den föll i bitar och ”detonerades”. Chockvågorna kom att krossa tusentals fönster i området, och skada över tusen människor. Energin som utvecklades då asteroiden sprängdes låg på 600 kiloton TNT.

Det finns idag inga metoder för att upptäcka små asteroider i förtid. Den ryska asteroiden, till exempel, upptäcktes sent, eftersom att den 6 veckor innan nerslaget var i en sådan position att den endast var framme på dagen, och då var för ljussvag för synas. 

Den nya datan visar hur liten vår förståelse för när och var nästa dödliga asteroid kan komma att träffa jorden är. Vi har för närvarande endast turen att förlita oss på. 

B612 foundation vill ändra det genom att bygga ett teleskop, Sentinel, som granskar solsystemet i infrarött, och ser potentiella kollisionsobjekt flera år innan de stöter ihop med jorden. Det är ett privatfinansierat projekt, alltså beroende av donationer, men man om allt gå enligt planen kommer man att skjuta upp teleskopet 2018. Teleskopet kommer då att övervaka mer än 200,000 asteroider under sitt första år.

(1 kiloton TNT = 4.185×10^12 joule)


Några bra länkar för er som vill läsa mer: 

Browns artikel: http://www.nature.com/nature/journal/v503/n7475/full/nature12741.html
En lista över de 26 nerslagen; http://sentinelmission.org/list-of-impacts-from-impact-video/Supersnygg film om vad B612 foundation vill göra: http://vimeo.com/92478179
B612 foundations hemsida: http://sentinelmission.orgKort film från nature om Rysslandasteroiden: https://www.youtube.com/watch?v=IPH9OUNUalA

Källor: 

http://www.space.com/25590-asteroid-impacts-earth-day-b612-video.html
http://phys.org/news/2014-04-astronauts-reveal-sobering-asteroid-impacts.html
https://b612foundation.org/impact-video-faq/
http://www.nature.com/news/risk-of-massive-asteroid-strike-underestimated-1.14114
http://sentinelmission.org/wp-content/uploads/2014/04/B612_PR_042214.pdf

FOTO: Ball Aerospace – The Sentinel Space Telescope in orbit around the sun